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何裕民的博客

上海中医药大学教授,博士生导师

 
 
 

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老年人的癌症有什么特点  

2011-04-25 11:58:03|  分类: 何裕民访谈 |  标签: |举报 |字号 订阅

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老年人的癌症有什么特点

1. 癌症一般发展不快;

2. 很少是单纯的;

3. 常常有多脏器的功能低下的症状。

老年人得了癌症一般发展不快

现在,老年人肿瘤发病率很高,随着年龄的增长,其发病率越来越高。有一种观点甚至认为:所谓的肿瘤,就是伴随着衰老而出现的,是一类难以避免的退行性病变。对于上述观点,本人基本赞同。老年人得了癌症一般发展不快。

随着人的衰老,老年人的退行性病变会越来越常见。所以,这个特点也导致老年人的肿瘤和中青年人所患的肿瘤,有很多不一样的特点。

一般来说,老年人患肿瘤的发病率比较高,但是发展趋势、发展进程比较缓慢,不像有些年轻的人所患的肿瘤发展得那样快。因为相对来说,老年人的新陈代谢比较慢,细胞(包括癌细胞)的代谢也常常比较慢。

海归学者黄又彭教授,在欧洲从事免疫学研究,自诉曾解剖过近200例老年人尸体,80岁左右老人无一例外地在体内生有隐匿性的、无任何症状的肿瘤,他预计如果人的平均寿命达到100~120岁,每个个体体内的肿瘤组织将达到3~4个,这并非无稽之谈。

可见,老年人癌症发病率之高。但现实社会中,真正明确死于癌症的老年人又相对有限,不会超过40%。这也佐证了老年人生了癌,不一定发展成临床疾病(让人感受到病痛、威胁健康与生命),癌症的发展往往比较缓慢。当然,这也应该归功于对身体变化不知情,所以没有恐惧有关。

前几年,国外学者对老年癌症患者倡导“乐龄癌”概念,也许就基于他们还能优哉游哉地活很多年有关吧。

我们曾专门做过一项追踪分析:从上个世纪90年代中叶起,开始健全病史记录,到20035月底,在我们医疗机构诊疗的6 000多例老年肿瘤患者中,有1 27370岁以上的老年患者,由于种种原因,手术、化放疗等都没有用(或无法用),仅以中医药零毒抑瘤为主,辅以生活方式等的调整,有近6成患者活过了3年,有4成患者活过了4年,有近1/4的老年患者活过了5年,且生存质量大都不错。而且,很大一部分老年患者的生存质量较患病前还有所改善。这可能一方面是患病后子女加强了呵护,另一方面是患病促使老人生活习惯有所优化之故。

老年人体内的癌很少是单纯的

老年肿瘤一旦发现以后,说是单纯的、原发的,没有转移的,也许可以聊以自慰,但事实上这种情况很少见。一般来说,都是伴有其他方面的疾病,有的老年人可能发现得了癌症的时候,做检查时体内已经有好几个肿瘤,或者已经有转移征兆了。

我们曾经诊疗过一个老人,因为小便不利,检查发现有前列腺癌和肺癌,而且有的已经转移了。这个老人一发现自己得癌时体内就有两三个癌。当年他79岁,前列腺癌与小便癃闭,就用中西医结合的方法治疗,其他就以中医药调整,他一直很好地活了3年多。

我有一个姓邹的患者,无锡人,他从1996年到我这儿看病,当时是74岁,他就先后生了4个癌,包括口腔粘膜癌、胰腺癌、肠癌、淋巴瘤,肠癌做过手术,口腔粘膜癌局部放疗,其他都以保守治疗为主。现在是87岁高龄了,除放疗导致口腔粘膜不适、口有歪斜外,没有特殊不适。所以,老年人体内容易有多个癌并存。但好好调整,也许还能好好地活一段时间。

老年癌症患者,常常有多脏器的功能低下的症状

多脏器的功能低下,用中医学的话来说,就是气虚、血少、脏腑虚弱。

不久前,北京医科大学的丁蕙孙等人对国内老年人的健康状况作了调查。多个城市抽样资料表明:城市里老年人的患病率高达1610.80‰,其中,脑卒中的患病率为73.1‰,心脏病的患病率为197.8‰,高血压的患病率为219.4‰,胃、肠、肝、胆等疾病的患病率占219.4‰,呼吸系统的患病率为150.5‰,关节炎的患病率高达314‰,由于骨质增生所造成的疾患达154.8‰,另有53.8‰的老年人分别患有糖尿病及前列腺肥大症,等等。

农村地区老年人的患病率明显低于城市,患病率为1169.8‰,高血压、心脏病的患病率明显低于城市,分别为150.5‰和100.3‰,糖尿病和前列腺肥大也显著低于城市。然而,由于农村老年人中抽烟比例较高,故患有阻塞性呼吸系统疾患的比例高达200.6‰,肺结核的比例则几近于城市的10倍,泌尿系统感染也明显高于城市。这些显然与农村卫生状况差、健康意识低有关。

60岁以上老人即使没有被明确诊断患有什么病,大多数也自我感觉存在着各种不适,有着极高的自觉症状。鉴于这种情况,对老年癌症患者,温和的调整方法也许更人道、更合理点。对创伤性、攻伐性的治疗,如手术、化放疗,他的身体不一定受得了。即使一时扛住了,后果也不一定好。因此,对于老年肿瘤患者要特别强调创伤性治疗不太适宜,老年人有其生理特殊性。也许对他们来说,温和的治疗方法,会让他们活得更好。

老年人对化疗放疗不太敏感

一般来说,老年人对化放疗不是很敏感。这些特点,决定了对老年人肿瘤的治疗应该和对年轻人采取不太一样的对策。

童老伯是我的忘年交,1996年我们相识,当时77岁的他,因吃东西有噎阻感而被确诊为中段食管癌,做过内放疗,老人感到火辣辣的受不了,就中途放弃了。一心想吃中药,找我诊疗,起初每次2~3个子女扶他来,仍挺不起胸。大约一年多后,病情逐渐稳定,老人就2~3个月来一次,以后,有时一年只来2~3次。

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