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何裕民的博客

上海中医药大学教授,博士生导师

 
 
 

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需要反思的是思维模式  

2014-09-12 18:24:15|  分类: 默认分类 |  标签: |举报 |字号 订阅

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长期以来,人们对癌症本质的认知,显然陷入了一个不可调和的陷阱之中——提出了太多的假说,都有一定的事实依据,却都有这样那样的致命缺陷(或者不可解释之处)。人们老是责怪没有发现癌症问题的核心本质,却很少思考思维方式本身是不是有欠缺!因为,人们太习惯于借助物理学结构主义原则,循着“因果律”“排他律”等的逻辑,利用清晰的机械(线性)思维,总认为事情很简单——是某种原因,导致了某种结果——就像肺炎双球菌,导致了肺炎;结核杆菌导致了肺结核一样。这些又因为在感染性疾病及营养不良等疾病机理的揭示中取得的重大成果而被强化。就像前面提到的上个世纪中叶美国许多学者一心想“征服癌症”,早在50年代,美国有很多人就坚信癌症很快被攻克,1963年国家癌症研究所所长恩迪克特指出:“下一步,(癌症)完全治愈,势不可挡!”1968年盖伯教授出版了《治愈癌症:国家目标》。直到几年前,因为发现DNA双螺旋结构而很早就获得诺贝尔奖的克里克还在乐观地强调说:癌症的明确机理很快就将被清晰地揭晓。因为他们坚定地认为:癌症就是一个生物学事件,既然是生物学事件,总有清晰的机理可以破译,借助今天的生物学方法(基因的/分子生物学的),一定能够还原为清晰的理化或生物学(基因等)的过程!

其实,这是生物学是物理学分支论的典型体现。生物学就是物理学的一个分支吗?生物学事件(包括癌症发生发展)就是一个理化事件吗?显然,问题不是这么简单!美国著名生物学家、生命科学哲学家恩斯特·迈尔(Ernst Mayr)便公开反对分支论,主张生物学“自主论”,并倡导了的新生命科学哲学。他认为拘泥于上述观点那就“彷佛世界上并没有活生生的有机世界。因此,必须建立一种新的生命哲学,其主要的任务就是摆脱物理主义的影响”。例如,他指出物理学的解释框架是因果论/或机械论的,生物学的解释框架是功能论/或目的论的,后者无法还原为前者;生物学探讨的很多现象具有某种明确的合目的性——解剖学发现的一些构造是这样(如奥迪氏括约肌的存在,就是为了阻止胆汁反流);各种生理调节环节和过程也是这样的;进化(演化)过程也是这样,趋向于越来越好(具有某种合目的性)。而合目的性在物理学中是不存在的。

此外,科学(物理学)不同定义可逻辑地、数学地整合在一起,形成公理化体系。生物学领域远未达到/或永远不可能达到这一水平。许多情况下它只能做出定性描述,讲的只是概率(P值),根本无法建立严密的公理化体系。“人们平常所说的生物学定律,都不是普遍的,因为它们大多都有例外”。

根据经典生物医学(也就是分支论者)观点,所有生物学现象都可还原为物理现象。但迈尔认为:这一“还原”是徒劳的,因为,生物阶层系统的不同层次都有新的突生属性出现。“尽管阶层系统的较高层次与较低层次都有原子、分子组成,但高层次的过程常常不依赖于低层次的过程。”不同层次之间存在着性质的“跃迁”。“在生物阶层的不同水平上有不同的问题,故在不同的水平上就要提出不同的理论。这样,在从大分子系列一直到细胞器、细胞、组织、器官及其他,每一层次都导致独立的生物学分支产生:分子水平是分子生物学,细胞水平是细胞学,组织水平是组织学等。所以,要充分解释生命现象,就必须研究每一层次”。

迈尔还认为,任何生命都是与历史有关的,都具有独特性。换句话说:对应于临床,每个案例都是个案,都有它的特殊性。张三之所以生了癌,李四之所以患上冠心病,都具有他一定的特殊性。鉴此,必须注重具体个案的历史描述与特点分析。生命科学领域并不存在一般科学所谓的本质问题。

笔者赞同这一深刻认识,临床上,各种慢性病(除癌症外,还包括冠心病、高血压等等)的发病机理,往往是错综的,个性化的,并非一因一果等陈旧思维模式所能揭示。这里,蝴蝶效应、沙堆效应等复杂性新思维方式显然更为适用。

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